新加坡的傳統節慶總是熱鬧非凡,反映了獅城令人驚艷的多元樣貌。新加坡有如多元民族的熔爐,不同的族裔、宗教與文化,讓島上的節慶活動琳琅滿目,滿足所有居民身心靈的需求。對龐大的華人社區來說,2 月的農曆新年絕對是歡欣鼓舞的重頭戲,5 月的衛塞節 (浴佛節) 絢麗多彩且活力十足,是獅城佛教徒的重要節日;10 月的光明節則是印度教曆法中最光輝神聖的日子。

    除了傳統節日外,新加坡也有一系列全國動員的現代化活動,包括美食節、國慶日 (8 月 9 日)、馬拉松路跑和獅城的年度盛事:每年 9 月登場的 F1 一級方程式大賽。市中心在這 3 天會化身為激烈賽事的場地,吸引各地一流車手、名流和賽車愛好者蜂擁而至。以下是我們為您整理的新加坡年度節日與盛會,並按照時序編排以方便閱讀。

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    大寶森節

    這個遠近馳名的印度教節慶,必須親身體驗才能了解箇中魅力。為了向神靈表達懺悔並尋求寬恕,男性印度教信徒必須揹著巨大的贖罪架 (kavadi) 或小型神龕,從斯里尼瓦沙柏魯馬廟步行 3 公里到丹達烏他帕尼廟。

    贖罪架以尖刺和針叉刺入信徒的身體,信徒一般都是背在身上,有時則像戰車一樣拖著。許多支持者聚集在贖罪架背負者身邊,沿途一路念誦祈禱、鼓掌並給予鼓勵;這個看似違反常理卻深具莫名吸引力的慶典持續一整天,歡迎各路人士前來共襄盛舉。

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    春到河畔慶典

    一年一度的春到河畔慶典活動位於微風輕拂的海濱區,就在濱海步道公園附近。這場盛會通常是以來年的中國 12 生肖為主題,您將看到描繪中國 12 生肖動物的大型遊行花車、財神和文昌神的巨型雕像,還有色彩華麗的寺廟和橋樑,以及遍地開花的「櫻花樹」。活動會場的攤位以極具水準的台灣和中國藝術品、手工藝品及中國書法為最大特色,甚至還有看手相的服務。另外,每晚還會舉辦藝文表演供您欣賞。

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    照片由 Marcin Konsek 拍攝 (CC BY-SA 4.0) 經過修圖

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    中國新年

    在中國農曆中,新年毫無疑問是最重要的節日。這個節日也稱為農曆新年,為期共 15 天,時間通常都落在 1 月和 2 月期間。在這個特殊時節,整個新加坡彷彿都停下腳步,準備展開大肆慶祝;而最熱鬧盛大的慶祝活動,理所當然地就在牛車水。

    農曆新年元旦的前夕 (即除夕),新加坡各地華人都會趕回家,與家人共享一年一度的團圓年夜飯,新年盛宴的序幕也從此揭開。新年特色料理包括情書餅和鳳梨酥 (源於星馬的糕餅) 等中式新年糕餅,還有燒烤豬肉和豐盛澎湃的年夜飯;另一道源自星馬的特色新年佳餚是七彩魚生,是佐以繽紛蔬菜沙拉的生魚片。魚象徵著「年年有餘」,而蔬菜沙拉中的每種顏色都各有其特殊意義。七彩魚生這道料理並不是要大家小口分食,而是要一群人用筷子撈起沙拉,並堆得越高越好。這項稱為「撈魚生」的熱鬧儀式,象徵來年身體健康和大吉大利。

    如果您要在新年期間拜訪華人朋友,請記得攜帶一對象徵吉祥如意的柑橘。您的華人朋友可能會以紅包當作回禮,而這個裡頭放錢的紅色信封袋,無疑可說是小朋友們在中國新年期間最期待的東西。請向朋友說聲「恭喜發財」,在中國新年期間,大家向來都是以這句話彼此問候,意思是您祝福對方財源廣進,吉祥如意。

    在即將迎接中國新年的前幾星期,牛車水絕對值得您前去一遊。街道上的攤位全都布置得喜氣洋洋,並販售著各式各樣的新年商品,包括紅色和金色賀卡、情書餅以及象徵長壽的銀柳。這個時候華人會祭拜神明,讓街道上瀰漫著燒香味,小神壇也到處可見。

    在新加坡,「春到河畔」與「妝藝大遊行」是春節期間的 2 大活動。

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    妝藝大遊行

    妝藝大遊行是新加坡規模最大的遊行活動,起源於慶祝中國新年的遊行隊伍,並逐漸發展為一項國際盛會,從台灣雜技演員到騷沙舞者等各式表演,應有盡有。

    舞者、體操運動員、選美皇后和孩童一行人成群列隊,從市政廳一路前往新達城,無疑是場熱鬧歡騰的嘉年華。在遊行路線的任何地方都能欣賞到他們的身影,不過舞者和雜技演員會在到達指定表演舞台後上台表演。您還可以觀賞到中國傳統的舞龍舞獅表演,以及來自丹麥和巴布亞紐幾內亞等遙遠國度的藝文表演。

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    照片由 Greg Hume 拍攝 (CC BY-SA 3.0) 經過修圖

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    清明節

    在清明節期間,為數眾多的華人信徒會在黎明破曉時分就湧入寺廟祭祖。在清明節當天,眾多前來掃墓祭祖的家族會在香煙繚繞的濃厚煙霧中摩肩接踵,手中滿是用來祭祖的中式糕點、各種食物與香。對一部分人來說,清明節就是去掃墓;而掃墓指的是由家族成員清掃祖先墳墓,並祈禱以追悼亡者。如果想了解新加坡的掃墓祭祖習俗,不妨前往新民路的光明山普覺禪寺。

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    照片由 Jacklee 拍攝 (CC BY-SA 3.0) 經過修圖

    6

    耶穌受難日

    對許多基督徒來說,耶穌受難日是相當重要的宗教日之一,用來紀念耶穌被釘十字架的歷史。新加坡各地教堂都會舉行特別的祈禱活動,在維多利亞街的聖若瑟堂內,手持白色蠟燭的天主教徒會捧著十字架基督像,成列緩緩前行。

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    照片由 Iloilo Wanderer 拍攝 (CC BY-SA 4.0) 經過修圖

    7

    衛塞節

    衛塞節是世界各地的佛教徒紀念釋迦牟尼誕生的日子。新加坡許多佛教徒都會在這天前往島上各地的佛寺敬拜和祈禱。

    身穿嶄新藏紅色長袍的住持會誦經祝禱,並對信徒灑下聖水;對許多佛教徒而言,這天是讓自己重新歸依至釋迦牟尼中心教義的時候,即調和並放下自身的七情六慾。許多寺廟的住持會將一群鴿子從籠子中釋放,象徵著人類從世俗束縛中獲得自由。

    身穿嶄新藏紅色長袍的住持會誦經祝禱,並對信徒灑下聖水;對許多佛教徒而言,這天是讓自己重新歸依至釋迦牟尼中心教義的時候,即調和並放下自身的七情六慾。許多寺廟的住持會將一群鴿子從籠子中釋放,象徵著人類從世俗束縛中獲得自由。

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    照片由 Dorje tenzin 拍攝 (CC BY-SA 4.0) 經過修圖

    8

    端午節

    農曆 5 月 5 日不僅是享用粽子 (以葉片包裏的飯糰) 的日子,也是觀賞龍舟賽的一天。根據傳說,名喚屈原的中國古代愛國志士為抗議朝廷貪腐不義,於是在這天投入汩羅江自盡。而漁民一聽到屈原投江自盡的消息,紛紛出船尋找他的下落,而這就是龍舟競賽傳統的由來。漁民為了防止魚群吞食屈原的身體,不顧一切地將米飯扔進江裡,這則是端午節品嚐美味粽子這項傳統的由來。

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    9

    新加坡鐵人三項比賽

    新加坡鐵人三項比賽是由新加坡鐵人三項協會 (TAS) 舉辦的年度活動。鐵人三項比賽要求運動員在公海遊泳 1.5 公里、騎自行車 40 公里,最後再奮勇跑完 10 公里。除此之外,不同參賽族群 (學生、企業、迷你鐵人三項) 各有不同的距離規定;這項活動也是亞洲盃系列賽的一環,精英運動員可以在亞洲鐵人三項運動員中獲得積分。

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    10

    中元節

    對台灣人來說,8 月通常是孤魂餓鬼的月份,因此是一年中最不吉利的時候。道教徒相信,陰間鬼門會在此時打開,而逝者的魂魄則會在人間四處遊蕩。

    大人會告誡小孩不要在外面待到深夜時分,而在這段期間購買房地產或談生意是不吉利的,有些投資專家甚至觀察到股市交易在鬼月時較為冷清。由於這些鬼魂在經歷過地獄的貧乏以後,會感到「飢腸轆轆」,

    為了撫慰這些極度飢餓的靈魂,道教徒除了焚燒巨型香燭,也提供鮮花素果,有時還會準備滿漢全席。人們會焚燒紙錢,有時甚至還有紙車、紙房子,甚至紙手機,來確保逝者的靈魂在來生能擁有同樣的事物。此外,為了平息這些餓鬼的苦痛,人們還會在路邊搭起舞台表演節目。

    在這個月份,傳統習俗和民間傳說的神秘氛圍最是濃厚,令人感到饒富趣味;而在此時,牛車水將是最值得一訪的地點。

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    哈芝節 (古爾邦節)

    穆斯林慶助哈芝節 (古爾邦節) 以紀念曾到聖城麥加朝聖的虔誠信徒。為慶祝這個宗教節日,人們會在破曉時用動物獻祭,並在清真寺祈禱。

    穆斯林家庭會互相拜訪,而曾完成最重要朝聖之旅的人,則會是眾所矚目的焦點。

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    月餅節

    月餅節也被稱為「燈籠節」或「中秋節」,通常時間會落在 9 月。每年中國農曆的 8 月 15 日就是中秋節,正是月亮最圓滿光亮之時。在古代的中國,中秋節是在秋季中旬慶祝豐收的節日;

    同時也有許多浪漫傳說與這個節日息息相關。其中一個傳說是,中國人利用一連串的秘密訊息成功推翻元朝的故事;在這個傳說中,秘密訊息被塞在用麵粉、油和蓮子所製的圓形甜點 (月餅) 中。在另一個傳說中,月亮成為嫦娥和玉兔的最終居住之地;若在晴朗的夜晚抬頭望月,也許可以瞥見她們的身影!

    直到今天,這些傳說仍然永垂不朽,透過吃月餅 (現在有各式各樣的種類,甚至還有「摩卡奶油」口味) 和提燈籠活在人們心中。在中秋節的夜晚,小孩們會點亮色彩繽紛且形狀多變的燈籠,有魚、松鼠或蝴蝶 (想來點創新花樣的人則提 Hello Kitty) 等造型,讓城鎮各處搖身一變為燈光閃閃的仙境。

    在牛車水的街上,可以看到擺滿月餅和其他小點心的攤販,還有盆景比賽和茶藝展示等活動。中秋節的傍晚可說是到裕廊裕華園散步的最佳時機,數以百計的中式燈籠在公園內閃爍著璀璨燈光,是一幅極為動人的絕美景象。

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    新加坡大獎賽

    新加坡大獎賽是唯一在夜間舉辦的 F1 方程式比賽,融合了最具水準的音樂表演和更具震撼力的賽道動作。相較於去年,今年的新加坡大獎賽將更具規模且更精采,賽車和音樂界享譽國際的頂尖好手都將在濱海灣市街賽道上大顯身手。對 F1 賽車迷來說,新加坡大獎賽深具娛樂價值,讓這項活動不僅僅是場賽車比賽,更是一場令人難忘的盛會。

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    九皇大帝誕辰日 (九皇爺誕)

    這是個為期 9 天的中國節日,通常在中國農曆的 9 月或 10 月慶祝;活動會以上實龍岡路的九皇大帝廟 (靠近小印度) 為中心熱鬧展開,而這間寺廟就坐落在楊厝港路附近。

    這項活動非常喧鬧吵雜,因為帶來好運、長壽和健康的九皇大帝下凡來訪,中國信徒會打鼓鳴鈸以示歡迎。道士會用自身鮮血寫出護身符咒,而整個節日慶典的高潮則是九神遊行,每尊神祇都端坐在高大華美的神轎上。

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    照片由 Basile Morin 拍攝 (CC BY-SA 4.0) 經過修圖

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    九夜節

    這個印度教節日為期一整個 10 月,不過其中有 9 個晚上會舉行特別慶祝活動。「Navarathiri」在泰米爾語中意為「9 盞燈」,這個節日是用來紀念印度女神杜爾伽 (Dhurga)、吉祥天女 (Lakshmi) 和妙音天女 (Saraswathi)。新加坡的各座印度神廟會舉辦慶祝活動,夜間則會進行特別祈禱,並提供傳統印度音樂和舞蹈表演。

    慶典以登路 (Tank Road) 上的丹達烏他帕尼廟為中心,整整 9 個夜晚都可以聽到祈禱、舞蹈和慶祝的聲音不絕於耳。在第 10 個夜晚,印度教信徒則會展開活力四射的遊行,並由一匹美麗耀眼的馬領頭行進。

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    蹈火節

    這個著名的印度教踏火儀式不僅帶來大批虔誠信徒,也吸引大批遊客前來共襄盛舉。在 10 月,位於牛車水中心的馬里安曼廟,印度教信徒會走過由火紅發燙的煤炭堆成的 4 公尺長炭坑,來紀念女神黑公主 (Draupadi) 的勇敢。信徒們完成這項考驗耐力和信仰的踏火儀式,並奇蹟般地毫髮無傷。

    為期 1 天的蹈火節慶典從 14:00 揭幕,踏火儀式則從 17:00 開始。

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    光明節

    光明節是印度教曆法中最重要的日期,時間落在 10 月的某一天;在小印度區,這項節慶活動通常會持續一整個 10 月。

    光明節就是燈節 (Festival of Lights),是為紀念黑天神擊敗邪魔納拉卡蘇拉 (Narakasura) 而設的節日。在世界各地,印度教徒一同慶祝這一天,其代表著光明勝過黑暗,善良勝過邪惡。光明節同時代表印度教信徒的新年來臨,是開心慶祝和重新開始的絕佳時機。

    在這段期間,小印度區各處都遍布著晚上出來擺攤的街頭小販,同時充斥著活力十足的音樂和繽紛璀燦的燈光。街道上擠滿購物人潮,許多人前來尋找最適合自己的完美紗麗,或是前來採買各式各樣的印度食物和香料。印度人在家裡點上油燈,並在家族神壇前放上甜糕和茉莉花環。

    小印度的街道和寺廟滿布彩帶和裝飾彩燈,通往夜市的拱門和街道上也盡是繽紛燈光,到處都閃著動人光芒。在整條實龍崗路正熱鬧迎接新年之際,維拉馬卡里拉曼廟、維達帕提雅卡雅曼興都廟和斯里尼瓦沙柏魯馬廟全都浸淫在璀燦燈光之中。

    值此之際,甘貝爾巷洋溢著街頭嘉年華的氣氛,且將持續整整 21 天。光明節節慶市集設有各式各樣的攤位,販售印度服飾、珠寶、食品、家具、藝術品和手工藝品。直到光明節前夕,每個晚上 (除了星期天) 都會有當地和外國樂手和舞者表演南印度和北印度的歌舞。

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    照片由 yeowatzup 拍攝 (CC BY 2.0) 經過修圖

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    新加坡馬拉松

    號召所有熱愛馬拉松的夥伴。這場一年一度的當地馬拉松賽事,吸引大批國內外的運動健將前來共襄盛舉。這場馬拉松為當地參賽者提供絕佳機會,可以與經驗豐富的馬拉松運動員共同參與賽事,並學習馬拉松的箇中精髓。新加坡體育理事會也認為,馬拉松不僅可以磨練一個人的耐力,也能考驗一個人的心理健康程度。對於喜歡長跑的人來說,完成一場馬拉松比賽是終極目標。

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    聖誕節

    12 月 25 日的聖誕節,是新加坡舉國歡慶的時刻。您可以看到傳統聖誕節的所有經典元素都在此齊備:聖誕頌歌、深夜彌撒、耶穌降生場景、閃亮的樅樹和精心包裝的禮物。

    當然,在地處熱帶的新加坡不會看到雪,不過沒關係,購物中心都噴有「霜凍」(frost) 裝飾,有些業者甚至還出動特製造雪機,讓孩子們雀躍不已。許多飯店的下午茶和晚餐在這個時候都主打火雞、聖誕布丁和原木蛋糕。

    聖誕節時,整條烏節路的購物大道都洋溢著熱鬧歡欣的氣氛。從 11 月中旬到 1 月初,街道上滿綴著彩帶、冬青和鈴鐺,晚上則會有成千上萬的裝飾彩燈亮起;購物中心則會舉辦聖誕節特別表演節目,並邀請合唱團前來獻唱聖誕歌曲。各間購物中心還會互相比美,看誰能夠抱回年度「最佳裝飾建築」大獎;所以別忘了去看看裝飾華麗的櫥窗和陳列,欣賞呈現各式主題的布置。

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    除夕

    千萬別錯過市區最熱鬧的派對之夜!在新達城巨大的財富之泉一起慶祝新年吧!這裡的現場音樂和街舞表演會讓您忍不住一起舞動身體,徹夜不眠直到清晨。如果您喜歡海邊的氛圍,也可以到聖淘沙島,享受輕鬆自在的氣氛並啜飲爽口的瑪格麗特。

    相較於跟一大群人共度新年,如果您更喜歡與家人和伴侶一同迎接新年,這裡也有許多酒吧、餐廳和飯店所舉辦的各種特別活動。

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